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Río Negro: Los Pioneros, una integración que apuesta desde el cooperativismo

“O te integras o desapareces”, dice Nicolás Palmieri del otro lado del teléfono. Aunque la frase escrita parecer algo tremendista, la voz de Nicolás es puro optimismo.

Ni él ni los 14 productores que integran la cooperativa agropecuaria Los Pioneros, se resignan a desprenderse de sus tierras; ya sea para lotearlas, alquilarlas a alguna empresa petrolera o simplemente para dejarlas abandonadas. Ésta ha sido la realidad del Alto Valle en los últimos 15 años, cuenta Palmieri.” Es lamentable lo que se ve por acá”.

En 2007, Nicolás dejó su trabajo de 8 años en una multinacional y junto a otros productores de peras y manzanas armaron la cooperativa. Como todo inicio, no fue sencillo. Hubo que afrontar el primer año sin capital de trabajo y, además, hubo que superar el individualismo.

La cooperativa “es el camino para que el pequeño y mediano productor pueda mantenerse en el tiempo. Hoy un productor de 5 hectáreas puede llegar con las frutas a Perú, Brasil o Europa. Algo que de forma individual no se puede hacer”, señala Palmieri.

 

 

Comercios Justo

Los Pioneros fue la primera cooperativa frutihortícola en obtener el sello Comercio Justo (fairtrade) que les permitió ingresar al mercado estadounidense. Esto les aporta beneficios que se vuelcan al productor y a sus empleados. Además de la comercialización, el sistema les otorga una prima generada por un precio adicional, que abona el consumidor por adquirir un producto de Comercio Justo, que debe retornar al productor.

“En 2010 recibimos 18 mil dólares de prima y tuvimos que presentar un proyecto para certificar estas prácticas de mejoramiento para el productor, y a su vez, a los empleados del productor”, explicó Palmieri. “Esto termina siendo una buena práctica agrícola, porque involucra también el seguimiento de los residuos, pero con responsabilidad social”. La certificación no implica la producción bajo criterios agroecológicos u orgánicos.

 

Peras a Perú

Luego de participar en una importante feria en Lima, pudieron concretar la exportación del primer cargamento de peras a Perú. “Fuimos gracias al apoyo del Gobierno provincial que nos financió el viaje y a raíz de los contactos pudimos concretar la comercialización rápidamente”, dice Nicolás Palmieri. “Un segundo embarque está parado por el conflicto en el Puerto de Valparaíso (Chile)”.

Convencidos de que la única manera de salir adelante es la integración cooperativa, Nicolás dice que están contentos y sobre todo son muy optimistas. “Venimos de años muy duros, tratamos de ponerle energía para sobrevivir de esta actividad”.

Entre los avances importantes, la cooperativa ha logrado hoy tener su propio galpón de empaque que posibilita bajar los costos.

El objetivo es llegar a los mercados más exigentes de fruta fresca con producción trazable. Los Pioneros exporta hoy el 80 por ciento de su producción.

 

Fuente: Colsecor Noticias.