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Huerta orgánica: Diciembre, un ciclo que se cierra

Hoy nuevamente les estaré recomendando volver a nuestras raíces, a los conocimientos ancestrales, a aprovechar lo que abunda en nuestras tierras…

Y pensé y hablarles de especies que hoy llamamos «malezas» pero que han servido de sustento a la humanidad desde el Paleolítico, es decir son “buenezas”. Algunas, como la avena, acelga, achicoria, rúcula, centeno y otras más fueron malezas hasta que el hombre aprendió a cultivarlas. La agricultura, sin embargo, se ha concentrado en unas pocas (algo más de cien) especies comercialmente redituables. Pero quedan muchas otras que han sido «olvidadas» y que merecen ser consideradas por quienes buscan delicadezas gastronómicas, por los que sienten el placer de salir a colectar plantas silvestres comestibles o medicinales… cuando nos encontramos en apuros, …durante épocas de crisis, como los antiguos inmigrantes de nuestra zona recordarán y trasmitieron a sus descendientes.

En Italia es costumbre de la gente el salir los fines de semana al campo o a las rutas a juntar «diente de león», «radicchio», o «achicoria» para preparar ensaladas…. o como sustituto del café (raíces desecadas y molidas). Esta era una costumbre corriente en la Argentina hasta hace unos cincuenta años, aunque actualmente casi ha desaparecido.

La achicoria amarga o diente de león llama la atención por sus hojas dentadas, duras y ásperas pero sobre todo por su flor. Es de color amarillo y de forma circular. El fruto está provisto de un penacho plumoso (o panadero) que suele soplarse pidiendo deseos. En la naturaleza el viento es el encargado de desperdigar las semillas por los alrededores, y por ello es tan habitual en grandes extensiones de terreno, pero nosotros también podemos preparar nuestros almácigos, para disfrutar sus beneficios y sabor.

ENSALADA DE DIENTE DE LEON 
Usar las partes tiernas de las plantas. Lavarlas y escurrirlas. Si se trata de hojas algo grandes, recomendamos cortarlas en tiras muy finas. Le podemos agregar un dientito de ajo bien picado y el aderezo que utilizamos para cualquier ensalada. 

El diente de león, Quizás la reina de las ensaladas y sus beneficios son: Mantiene el correcto funcionamiento del hígado, Combate el acné y el eczema,  Mejora la salud de los ojos,  Ayuda a bajar de peso.

LA HUERTA EN DICIEMBRE
La naturaleza es cíclica y tiene sus tiempos para cada cosa, que tenemos que conocer y respetar para obtener los mejores resultados y sacar sus mejores frutos.

Durante el verano será necesario regar frecuentemente. Lo ideal es que sea todos los días, preferentemente durante la tarde o muy temprano en la mañana, ya que el riego en las horas de más calor y radiación solar (alrededor del mediodía) puede dañar a las plantas.

Además les recomiendo la adopción de la “falsa cama” para disminuir la población de malezas y evitar que no compitan con los cultivos. Proteger el suelo con coberturas de alrededor de 2 cm compuesta por restos orgánicos como paja, hojas, pasto seco, yerba, etc. Esto también disminuye el impacto de los rayos de sol, evita la erosión, favorece la penetración de agua en el suelo y mejora la economía de humedad en la planta.

Se va un año más, que hemos compartido juntos, aprendiendo a vivir mejor. Tengo que agradecer todas las llamadas, los mensajes y lo más importante: las demostraciones de cariño y agradecimiento que me brindan, sepan que las guardo en mi corazón y son las pequeñas cosas que me hacen seguir por este camino. 

Ya podés acceder al kit de semillas gratuitas del INTA primavera-verano. 
Como siempre, para quienes las deseen se pueden comunicar a: 
Facebook: Mely Plato Radio 
Mail: platomely@yahoo.com.ar 
Página: www.melyplato.com.ar
Mely Plato, Promotora del INTA y Conductora Radial.